Nueva oportunidad para las empresas españolas de cítricos como consecuencia del ‘dragón amarillo’

La bacteria conocida como 'dragón amarillo' (Huanglongbing) está produciendo grandes problemas a productores de cítricos de Asia y América. Se abren grandes oportunidades para los productores españoles

La bacteria conocida coloquialmente como ‘dragón amarillo’ y denominada Huanglongbing, está produciendo estragos en los principales productores de cítricos, concretamente en el limón, la naranja y la mandarina. El Huanglongbing tiene tres variantes y es transmitido por dos insectos diferentes: Trioza erytreae, la versión africana de la bacteria, y Diaphorina citri, que transmite la versión americana y asiática.

Esta bacteria se ha detectado en todas las regiones de Asia (de donde tiene su origen) donde se cultivan cítricos, excepto en Japón. En América se ha detectado en Florida (EEUU) y en México.

Esta plaga y la no muy buena cosecha por parte de Brasil que suministra el 80% del consumo mundial de ‘orange juice oncentrate’ ha hecho que el precio suba. Esta subida de precio se mantendrá para varias campañas al igual que sucede con el ‘lemon juice concentrate’ (zumo de limón concentrado), hasta que el consumo de estos concentrados de frutas disminuya. Al igual que ha pasado con la uva concentrada y la piña concentrada estos últimos años.

La producción de naranja en Brasil se redujo en 2016 a 244 millones de cajas de 44,8 kilogramos, de los 300 millones de 2015, lo cual supone un descenso del 18,6%.

Estas circunstancias junto a un incremento de la demanda han hecho que los precios de los cítricos suban considerablemente en todo el mundo. En julio del año pasado, el precio de la caja de naranjas destinada a la industria estaba en 4,39 $ contra los 1,14 $ del mismo mes de 2015.

Con las existencias en mínimos y los precios altos se produce una situación ideal para las empresas exportadoras de cítricos. Dado que España es el primer país exportador de Europa en cítricos y que el ‘dragón amarillo’ no es un problema por ahora, se produce una tormenta perfecta para las empresas españolas.

En la Región de Murcia, por ejemplo, encontramos a la empresa lemonconcentrate que exporta concentrados de frutas y verduras a más de 50 países. En palabras de su director general Raúl Ortiz, “para nosotros es una oportunidad no solamente de vender orange juice concentrate sino también otros subproductos como orange cells, lemon cells, mandarin juice concentrate, grapefruit red y grapefruit white juice concentrate”.

También se beneficiarán de esta situación el resto de regiones que exportan cítricos en el arco Mediterráneo. En unos meses veremos si estas condiciones han servido para mejorar los volúmenes de cítricos exportados.

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