El ejercicio moderado y supervisado en la infancia puede prevenir la lumbalgia, una patología que afecta al 80% de los adultos

Según expertos del Hospital Universitario Reina Sofía (HURS) de Córdoba, centro colaborador de la iniciativa deportiva y educativa Copa COVAP, el deporte permite mantener el tono muscular y la elasticidad de los tejidos adyacentes, facilitando el desarrollo de las estructuras vertebrales

La actividad deportiva desde edades tempranas tiene efectos beneficiosos para la espalda

La Copa COVAP, iniciativa deportiva y educativa infantil promovida por la Cooperativa Ganadera del Valle de los Pedroches (COVAP), y el Hospital Universitario Reina Sofía (HURS) de Córdoba, centro colaborador en la VII edición de este proyecto, destacan que el ejercicio físico regular y bajo supervisión en edades tempranas tiene efectos beneficiosos para los dolores de espalda y ayuda a prevenir casos de lumbalgia, un problema que afecta al 80% de la población adulta según un estudio de la británica Playmouth Marjon University.

Esto se debe a que el deporte facilita el mantenimiento del tono muscular y la elasticidad de los tejidos adyacentes en la zona lumbar, facilitando el correcto desarrollo de todas las estructuras vertebrales. En este sentido, el análisis citado explica que el aumento de la fuerza muscular contribuye a sostener la columna lumbar, mientras que el ejercicio aeróbico incrementa el flujo de sangre y los nutrientes de los tejidos blandos de la espalda, lo que mejora el proceso de curación y reduce la rigidez que puede causar dolor.

La higiene postural y los problemas de espalda han centrado la atención de la Copa COVAP en su última sede provincial, celebrada ayer en Mijas (Málaga). La estrecha relación que guarda el deporte con la salud física entronca con la puesta en valor de los hábitos de vida saludables por parte de esta iniciativa deportiva y educativa que lucha también contra la obesidad infantil, un problema prevalente en España, fruto del sedentarismo y la mala alimentación, que afecta a un elevado porcentaje de niños.

Y es que el sedentarismo tiene consecuencias negativas. Como advierte el director de la Unidad de Aparato Locomotor del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba, Manuel Arias López, este “contribuye a una pérdida de musculatura que mantiene erguido el tronco, por lo que todo el segmento móvil vertebral se ve debilitado, esto es, discos que pierden capacidad de amortiguación, vértebras que pierden masa ósea y ligamentos que se debilitan y generan laxitudes”. Estas secuelas originan una alteración de la funcionalidad de la columna que, según Arias López, “puede provocar dolor ante mínimos esfuerzos”.

Esta dolencia también se manifiesta cuando el cuerpo y la espalda se someten a esfuerzos que sobrepasan sus límites de capacidad, con la aparición no solo del dolor, sino también de la pérdida de movilidad, como indican desde el HURS. “Dependiendo de la intensidad del esfuerzo por situaciones de malas posturas o sobrecargas, caídas o impactos, podemos llegar a situaciones de esguince o incluso fracturas vertebrales”, agrega el médico rehabilitador.

Por su parte, la responsable del proyecto de la Copa COVAP, Manuela Pozuelo, ha explicado que «como campaña deportiva y educativa, la Copa COVAP lleva siete ediciones fomentando hábitos de vida saludables ante más de 40.000 niños y destacando los beneficios del deporte para la salud, donde la actividad física regulada y supervisada por entrenadores, monitores y padres es fundamental para prevenir dolores de espalda y fortalecer la columna y las vértebras”.

La higiene postural es muy importante para evitar futuros dolores de espalda

Consejos para mitigar los dolores de espalda en niños deportistas

De acuerdo con un trabajo de investigación de la Universidad Sur de Dinamarca,  la ausencia de actividad física durante la infancia es un factor de riesgo a la hora de desarrollar lumbalgia en la adolescencia, por lo que, además de practicar ejercicio, expertos del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba recomiendan:

  • No realizar actividades intensas en fases de dolor, sino aquellas que se puedan llevar a cabo de manera tranquila y moderada para evitar situaciones dolorosas.
  • Efectuar estiramientos o calentamientos antes de iniciar cualquier actividad deportiva; los ejercicios conocidos como cardiosaludables.
  • Entre los deportes sugeridos, destacan todos aquellos que se ejecuten con los dos brazos de manera simétrica.
  • Hacer ejercicio de manera regular y adoptar una postura adecuada y erguida para que no se acumule tensión en los músculos.
  • Vigilar el peso y mantener una vida saludable, ya que la obesidad puede provocar dolores en la zona lumbar.

La lucha contra la obesidad y el bullying como referentes

La Copa COVAP sigue fiel a su compromiso de luchar contra la obesidad infantil a través de charlas educativas que una experta nutricionista imparte a los padres de los niños participantes en esta iniciativa deportiva y educativa. Esta información ayuda a los progenitores a descubrir los mitos y verdades más frecuentes en torno a la alimentación y se les explica las bases de una dieta saludable para toda la familia con la que poder hacer frente a este problema que afecta a un elevado porcentaje de niños españoles.

Por otro lado, los más pequeños reciben talleres de la mano de una psicóloga profesional para aprender a identificar los casos de acoso escolar con objeto de que sepan actuar ante este problema social y denunciarlo a los tutores y responsables.

La sede malagueña de Mijas -la última en el recorrido que ha llevado a la Copa COVAP por las ocho provincias de Andalucía- ha contado con la participación de 32 equipos compuestos por menores de 10 y 11 años y repartidos en las siguientes categorías: 16 en fútbol mixto, 8 en baloncesto masculino y 8 en baloncesto femenino. Tras las rondas eliminatorias, los conjuntos ganadores en las distintas modalidades han sido el C.D. Conejito de Málaga en fútbol mixto, el EDMB Teatinos en baloncesto masculino y el C.A.B. Estepona en baloncesto femenino, equipos que serán los encargados de representar a Málaga en la fase final que se celebrará los días 15 y 16 de junio en San Fernando (Cádiz).

La iniciativa cuenta un año más con el padrinazgo de figuras internacionales del deporte como Fernando Romay e Isabel Sánchez, ex jugadores de baloncesto, y Rafael Gordillo, ex jugador de fútbol, así como el habitual respaldo de la Federación Andaluza de Fútbol (RFAF) y la Federación Andaluza de Baloncesto (FAB).

Sobre la Copa COVAP

La Copa COVAP es una iniciativa deportiva y educativa en hábitos de vida saludables dirigida a niños y niñas andaluces de 10 y 11 años. Desde hace siete ediciones, este proyecto recorre las ocho provincias de Andalucía con el objetivo de luchar contra la obesidad infantil, un problema de salud extendido en la región. Impulsada por la Estrategia NAOS (Nutrición, Actividad Física y Prevención de la Obesidad), la Copa COVAP es un evento único que cada año reúne a cerca de 4.000 participantes de fútbol y baloncesto y congrega a figuras del deporte nacional que apadrinan y divulgan sus valores. Más información en: http://www.copacovap.es.

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