La industria del juego online en España sigue creciendo pese al impacto de la pandemia en el sector en presencial

Según el Anuario del Juego en España 2021, recientemente hecho público a través de los medios de comunicación, durante el año 2020 la Covid tuvo un profundo impacto negativo sobre el sector del juego presencial en general en nuestro país, debido a la casi paralización que se produjo de la actividad social, de modo que con la crisis descendió mucho la industria y, además, tardó en recuperarse. De hecho, en julio de 2021, fecha en la que se tiene al respecto el último dato disponible a día de hoy, aún quedaban 4.023 empleados del sector del juego en ERTE, lo que representa el 8,5% de la plantilla total de esta industria, de la que dependen muchos puestos de trabajo de empleados cualificados, muchos impuestos que van a parar a las Administraciones Públicas y muchas cotizaciones sociales que contribuyen a sostener las pensiones presentes y futuras, tanto contributivas como no contributivas.

Cabe destacar, sin embargo, que el mercado español del juego online registró en el año de la Covid, en plena crisis, un crecimiento del 13,7%, según dicho estudio, financiado por CEJUEGO (asociación que integra a las principales empresas del sector del juego en España) y dirigido por el profesor de Sociología del Instituto de Política y Gobernanza de la Universidad Carlos III, José Antonio Gómez Yáñez, así como por Carlos Lalanda, socio fundador de Loyra Abogados, en su contenido jurídico.

En concreto el sector del juego en línea facturó en España en 2020 casi 21.600 millones de euros y arrojó un margen bruto de negocio de cerca de 851 millones de euros, pese a que la reducción de la asistencia a las salas de juego (se pasó de 30 millones de personas que jugaron a algún juego en 2019 a 28,2 millones en 2020) no trajo consigo un aumento en número de quienes jugaron online en el año del Covid. Así, durante el mismo la cifra de personas que se conectaron para jugar online al menos una vez durante 2020 en webs como Playamo.com/games se mantuvo constante comparativamente con el año precedente, situándose en 1,5 millones de personas, con edades comprendidas entre los 18 y los 75 años, las que se conectaron al menos una vez al año para jugar a través de internet.

Expresado en porcentajes: se pasó del 84,9% en 2019 al 80,9% de jugadores virtuales en 2020, lo que supuso retroceder a los niveles de 2013, siendo otros datos curiosos que de ese millón y medio de personas solamente 300.000 jugaron de forma estable, lo que representa un 0,9% de la población correspondiente a la franja de edades entre 18 y 75 años.

Tras el atractivo que supone acceder a jugar online como novedad en los hábitos de las personas, una vez pasa la misma, el comportamiento de quienes juegan en línea, según el citado Anuario del Juego en España 2021, se asienta, de modo que se abrevian sus sesiones de juego y se estabilizan los importes económicos gastados en jugar, manteniéndose en niveles muy similares a las cantidades empleadas habitualmente en cualquier otro hobby, con una media de gasto de 44,4 euros al mes.

En 2021, en contrapartida, aunque aún no están disponibles los datos de la evolución de la industria del juego durante el mismo correspondientes a todo el año, la información relativa a los tres primeros trimestres apuntan en esta oportunidad a que han subido la mayoría de indicadores del sector del juego online nuevamente en nuestro país: ha habido más jugadores, más dinero invertido y un mayor beneficio obtenido por los operadores.

Pendientes aún de contar con las conclusiones de todo el ejercicio económico del año 2021 respecto al juego en nuestro país, la Asociación Europea de Juegos y Apuestas (EGBA), en colaboración con H2 Gambling Capital, vaticinó anticipadamente en su momento que los ingresos totales del mercado del Juego en Europa iban a aumentar un 7,5% en 2021, eso sí, impulsados por un crecimiento del 19% en el mercado online, siendo por tanto el juego en línea el que sigue constituyendo el pulmón del sector, tirando del mismo al alza progresivamente.

En el mismo informe de la EGBA se recoge que el crecimiento del mercado del Juego online en Europa iba a continuar y a acelerarse debido a la pandemia, con un incremento del mercado de internet cada año de alrededor de un 9% anual, pudiendo llegar a alcanzar dicho crecimiento hasta un 41% de los ingresos totales del Juego en Europa en 2026, frente a la cuota del 26% registrada en el año 2019.

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