Todo lo que debes saber sobre la Viruela del Mono

La probabilidad de una mayor propagación de la viruela símica existe. La viruela del mono, una enfermedad que anteriormente se limitaba a África, pero que se ha trasladado a otros continentes

Por Ana González – AnaGTCreativos

La viruela del mono es una enfermedad zoonótica viral rara. El agente causal es un virus envuelto, cuyo genoma es ADN de doble cadena, el virus pertenece al género Orthopoxvirus, que forma parte de la familia Poxviridae.

Hay dos clados genéticos del virus (un clado es un grupo de organismos en los que un ancestro y todos sus descendientes directos son comunes): África central (cuenca del Congo) y África occidental.

El clado de la cuenca del Congo se considera más contagioso y puede causar formas más graves de la enfermedad. En África, la viruela del mono se encuentra en ardillas rayadas y arborícolas, ratas gambianas, ratones rayados, selevinia (un roedor lirón) y, sí, monos. El reservorio más probable del virus son los roedores.

¿Cómo se infecta una persona?

De una persona infectada con el virus de la viruela, otra persona puede infectarse por contacto y gotitas en el aire. La vía aérea de infección es posible con una comunicación prolongada y cercana.

Contacto: como resultado del contacto con los fluidos biológicos de los infectados (a través de fluidos biológicos: sangre, saliva, durante las relaciones sexuales, a través de la membrana mucosa) o a través de la piel, si los artículos domésticos utilizados por los infectados no están desinfectados.

La infección también es posible al comer carne de animales infectados, mal cocida, frita. Además, el virus de la viruela atraviesa la barrera placentaria, por lo que se produce la viruela del simio congénito.

El índice de reproducción R0 en una población susceptible (no inmune), según diversas fuentes, oscila entre 0,83-2. Esto significa que una persona enferma puede infectar hasta 1-2 personas si se encuentra entre otros que no tienen protección inmunológica y al mismo tiempo no se toman medidas antiepidemiológicas, por ejemplo, no se introduce la cuarentena. El tiempo de incubación de la viruela del mono es de entre 6 a 16 días, pero podría variar de 5 a 21 días.

Síntomas de la enfermedad

Las manifestaciones de la enfermedad en humanos son similares a las observadas en el pasado en pacientes con viruela, solo que son menos pronunciadas. Primero (día 0-5), aparecen fiebre, linfadenopatía (ganglios linfáticos agrandados), cefalea intensa, mialgia y astenia.

Más tarde (en el día 1-3 después del inicio de la fiebre), aparecen erupciones en la cara, así como en la piel de las palmas de las manos y los pies, en las membranas mucosas de la cavidad oral y los genitales. Poco a poco, la erupción toma la forma de pústulas y luego se cubre con una costra. En promedio, las costras en la piel duran tres semanas.

Complicaciones de la viruela del mono

El curso de la enfermedad no suele ser grave. Pero puede complicarse si se unen infecciones secundarias, bronconeumonía, sepsis, encefalitis e infección de la córnea, incluso es posible la pérdida de la visión. La mortalidad es del 3-6%, pero puede llegar al 11%, el riesgo de muerte es especialmente alto en niños pequeños.

¿Cómo se detecta el virus del mono?

Antes de hacer un diagnóstico, es necesario excluir otras enfermedades exantemáticas, es decir, aquellas que cursan con fiebre alta y erupción cutánea (varicela, sarampión, sífilis y alergias a medicamentos).

Antes de su manifestación, el signo clínico que distingue a la viruela del mono de la viruela se llama linfadenopatía. El diagnóstico final se realiza solo sobre la base de los resultados de los diagnósticos de laboratorio que utilizan pruebas específicas para detectar el virus.

La OMS recomienda utilizar el método PCR para estudiar muestras de lesiones cutáneas que se toman de la persona enferma. Estas muestras deben almacenarse refrigeradas en tubos secos y estériles (sin medio de transporte de virus).

Dado que los virus abandonan rápidamente el torrente sanguíneo y se propagan a través de los tejidos del cuerpo, no se recomienda usar sangre para el diagnóstico. Tampoco se recomiendan los métodos de diagnóstico serológico (prueba de suero sanguíneo) para la detección de antígenos.

El trabajo con el virus de la viruela símica se lleva a cabo en maxilaboratorios ligeramente aislados del 4to nivel. Sin embargo, de acuerdo con las reglas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., Documentos reglamentarios de Canadá, Gran Bretaña y países europeos, el virus de la viruela del mono pertenece a los virus del tercer grupo de riesgo (análogo al PBA del grupo de patogenicidad II), para lo cual existen suficientes laboratorios de 3º nivel.

Cómo tratar la viruela del mono

En 2022, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) autorizó Tecovirimat, un fármaco para el tratamiento de la viruela del simio. No existen preparaciones registradas de anticuerpos monoclonales. En el mundo, hasta el momento, el tratamiento está dirigido principalmente a reducir los síntomas y prevenir complicaciones.

¿Es posible vacunarse contra la viruela del mono?

En Europa en 2013, en Estados Unidos en 2019, la EMA y la FDA, respectivamente, registraron la única vacuna para la prevención de la viruela del mono basada en el virus vaccinia de Ankara modificado – MVA-BN – JYNNEOS® (producida en fibroblastos de embrión de pollo).

Formalmente, las personas nacidas antes de 1979 pueden considerarse relativamente protegidas contra la viruela del mono (los estudios han demostrado que la vacuna contra la viruela común tiene una eficacia del 85% contra la viruela del mono.

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